La primera gran planta de chips en el medio oeste de EE. UU. está programada para comenzar la producción en 2025

Intel ha optado por ampliar su fabricación avanzada en un estado de EE. UU. en el que ni la empresa ni ningún otro fabricante de chips tiene presencia: Ohio. Intel anunció hoy que construirá dos fábricas lógicas de vanguardia al este de Columbus a un costo de US $ 20 mil millones. La construcción comenzará en 2022 y la producción debería comenzar en 2025, dice Intel . La empresa no dio información sobre las capacidades de las fábricas en términos de obleas por mes. Pero dijo que el sitio, ubicado en 4 kilómetros cuadrados en el condado de Licking, podría expandirse durante la década con una inversión total de $ 100 mil millones.

Las nuevas fábricas son parte de un reinicio de la fabricación de Intel, un plan llamado IDM 2.0 , que haría que Intel recupere su capacidad para fabricar chips en los nodos más avanzados y ofrecer servicios de fundición a otras empresas. También se produce cuando Estados Unidos se embarca en un esfuerzo por aumentar la capacidad de fabricación de chips avanzados. Actualmente, toda la fabricación de chips de última generación está a cargo de Taiwan Semiconductor Manufacturing Corp. en Taiwán y Samsung en Corea del Sur. Ambas compañías han anunciado planes para nuevas fábricas de vanguardia en los Estados Unidos, y el gobierno planea incentivar la producción nacional con $52 mil millones en incentivos. El proyecto de ley que suministraría ese dinero, la Ley CHIPS, ha sido aprobada en el Senado de los Estados Unidos, pero aún no ha sido abordada en la Cámara de Representantes. «El alcance y el ritmo de la expansión de Intel en Ohio… dependerán en gran medida de la financiación de la Ley CHIPS», dijo Keyvan Esfarjani , vicepresidente senior de fabricación, cadena de suministro y operaciones de Intel en un comunicado de prensa.

De acuerdo con la hoja de ruta de fabricación de Intel bajo el plan IDM 2.0, para cuando las fábricas de Ohio comiencen la producción, la tecnología de producción más avanzada de la compañía será su nodo Intel 20A, que se espera que la devuelva a una posición de liderazgo frente a TSMC y Samsung. Esa tecnología combinará un nuevo tipo de transistor, lo que Intel llama RibbonFET pero que se conoce más genéricamente como transistor de nanoláminas , con suministro de energía en la parte trasera y rieles de energía enterrados.. Este último permitirá transistores más pequeños y eficientes con un grado de flexibilidad de diseño que no se puede lograr con los dispositivos FinFET actuales. El primero mueve las interconexiones que suministran energía a los circuitos, que son relativamente grandes, debajo de los transistores. Esto libera espacio para las interconexiones que transportan datos y señales en el área sobre los transistores, lo que hace que los chips sean más densos. Según Randhir Thakur , vicepresidente senior y presidente de Intel Foundry Services, el sitio de Ohio también se diseñará para admitir la próxima generación de fabricación, Intel 18A.

Es probable que las nuevas fábricas dependan de la próxima generación de sistemas de litografía, la litografía ultravioleta extrema de alta apertura numérica . Intel emitió su primera orden de compra de una máquina de este tipo de ASML a principios de esta semana como parte de una colaboración conjunta a largo plazo.

Entonces, ¿por qué Ohio? Es una pregunta justa. “Ohio es una ubicación ideal para la expansión de Intel en los EE. UU. debido a su acceso a los mejores talentos, la sólida infraestructura existente y su larga historia como potencia de fabricación”, dijo Esfarjani en un comunicado de prensa. Pero lo mismo ocurre con otras ubicaciones.

Las fábricas avanzadas tienden a agruparse por razones sencillas: necesitan infraestructura especializada, como suministros de equipos especiales, productos químicos y gases, y una fuerza laboral capacitada para usarla. Esa combinación probablemente entró en juego cuando TSMC anunció en 2020 la construcción de una fábrica de $ 12 mil millones en Arizona, donde Intel ya tiene varias fábricas y está gastando $ 20 mil millones para construir otra. Es posible que con la expansión existente y la competencia de TSMC, Arizona ya no fuera atractivo. Pero hay otros centros tecnológicos, como la región de Albany, Nueva York, que también se pasaron por alto.

En comparación, Ohio es una frontera en la fabricación de chips. Es probable que Intel cuente con la Universidad Estatal de Ohio, ubicada justo al oeste de su sitio, para proporcionar el mejor talento que necesitará. Su facultad de ingeniería tiene casi 8.000 estudiantes universitarios en su programa y alrededor de 1.800 estudiantes de posgrado. Intel dice que gastará $ 100 millones durante los próximos 10 años asociándose con universidades locales y colegios comunitarios. En cuanto a la infraestructura, Intel proporcionó declaraciones de apoyo de los fabricantes de equipos de chips Applied Materials y Lam Research , el especialista en subsistemas de fabricación Ultra Clean Technology y el proveedor de productos químicos y gases especiales Air Products .

Fuente: Samuel K. Moore

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